23
Sep
2022

งานชายฝั่ง: นักสะสมน้ำมูกปลาวาฬ

สำหรับนักชีววิทยาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลคนนี้ น้ำมูกของวาฬพูดได้หลายอย่าง

Justine Hudson เป็นนักชีววิทยาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลอาร์กติกที่ศึกษาวาฬเบลูก้า วาฬหัวโค้ง นาร์วาฬ และวอลรัสกับ Fisheries and Oceans Canada ในโครงการเมื่อเร็วๆ นี้ เธอใช้เทคนิคที่ไม่รุกล้ำ เช่น การเก็บเมือกจาก “การระเบิด” ของวาฬในขณะที่สัตว์หายใจออก เพื่อวัดความเครียดในกลุ่มประชากรเบลูก้าใกล้เชอร์ชิลล์ รัฐแมนิโทบา

ฉันเป็นนักสะสมน้ำมูกมาเกือบสามปีแล้ว ทันทีที่ฉันพูดว่า “น้ำมูก” ผู้คนก็เงยขึ้น ฉันถูกถามคำถามมากมาย: จมูกของปลาวาฬอยู่ที่ไหน คุณเลือกมันไหม

ฉันทำอุปกรณ์สะสมชิ้นนี้ เป็นจานเพาะเชื้อเล็กๆ ที่ติดอยู่กับเสาของจิตรกรตัวยาว และโดยพื้นฐานแล้วฉันก็ไปตกปลาเพื่อหาน้ำมูก มัคคุเทศก์ท้องถิ่นพาผู้ช่วยภาคสนามของฉันและฉันออกไปในจักรราศีสูงห้าเมตร และเมื่อเราพบวาฬกลุ่มหนึ่ง เราก็ดับเครื่องยนต์และปล่อยให้วาฬมาหาเรา ชาวเบลูกาใกล้เชอร์ชิลล์อยากรู้อยากเห็นจึงมาที่ท้ายเรือและเล่นน้ำ ขณะที่พวกมันลอยขึ้นไปในอากาศ พวกมันหายใจออก และฉันเก็บตัวอย่าง จากนั้นฉันก็ปิดฝาจานเพาะเชื้อ ปิดผนึก และเก็บไว้ในช่องแช่แข็งจนกว่าเราจะบินกลับบ้านที่วินนิเพก ในห้องปฏิบัติการ ฉันแยกฮอร์โมน เช่น คอร์ติซอลออกจากตัวอย่าง วัดค่า และทำการวิเคราะห์ข้อมูลทั้งหมด

การทำงานในเชอร์ชิลล์ก็เหมือนกับการอยู่ในสารคดีธรรมชาติ คุณเห็นกวางคาริบู เบลูก้า หมีขั้วโลก สุนัขจิ้งจอกอาร์กติก นกมากมาย! เราออกไปทุกวันเป็นเวลาสี่ชั่วโมงในช่วงที่น้ำขึ้นสูงเมื่อเบลูก้าเข้ามาในปากแม่น้ำเชอร์ชิลล์ บางวันเราทำงานจนถึง 10 โมงในตอนกลางคืน และแล้วเราก็ตื่นตอนหกโมงเพื่อช่วงน้ำขึ้นถัดไป

เมื่อเราออกไปในฤดูกาลแรก ไม่มีใครเก็บขยะจากเบลูก้าในป่า ดังนั้นเราจึงไม่รู้ว่ามันจะได้ผลหรือไม่ วันแรกที่เราได้รับตัวอย่าง เรากรีดร้องว่า “ใช่ เราทำได้!” ฉันมีรูปถ่ายของฉันถือตัวอย่างแรกของฉันเหมือนเป็นลูกของฉัน แม้ว่าจะไม่มีอะไรทำงาน แต่ความจริงที่ว่าเรารวบรวมตัวอย่างนั้นก็ชนะ

ฉันได้สุ่มตัวอย่างน้ำมูกเพื่อดูผลกระทบของการขนส่งต่อประชากรเบลูก้าในอ่าวฮัดสันตะวันตก เราคาดว่าอาร์กติกจะกลายเป็นช่องทางเดินเรือมากขึ้นในขณะนี้ ซึ่งฤดูกาลที่ปราศจากน้ำแข็งจะยาวนานขึ้นเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เบลูก้าเป็นเสียงที่เปล่งออกมา ดังนั้นเสียงที่เพิ่มขึ้นจากเรือรบอาจทำให้พวกมันสื่อสารได้ยากขึ้นหรืออาจทำให้พวกมันหวาดกลัว จากนั้นคุณมีมลพิษและการนัดหยุดงานของเรือ การรวบรวมระเบิดทำให้วาฬเครียดน้อยกว่าการตรวจชิ้นเนื้อหรือการเก็บตัวอย่างเลือด นี่เป็นวิธีที่เครียดน้อยที่สุดที่ฉันสามารถใช้ได้

ในวันสุดท้ายที่เราอยู่ในทุ่งนา เราตื่นเช้ามาก และไม่มีใครอยู่บนน้ำ เรามีวาฬอยู่หลังเรือประมาณ 20 ถึง 25 ตัว มากกว่าที่เคยเป็นมา มันช่างเงียบสงัดและมหัศจรรย์—เหมือนกับที่เบลูก้ากำลังบอกลา

การทำวิจัยเกี่ยวกับความเครียด คุณจะได้เรียนรู้เกี่ยวกับผลกระทบ: ต่อหัวใจ การทำงานของภูมิคุ้มกัน ความสามารถในการสืบพันธุ์ ทุกครั้งที่ฉันเครียดจริงๆ ฉันคิดว่า ใจเย็นๆ อัตราการเต้นของหัวใจของคุณสูงเกินไป เรื่องตลกเกี่ยวกับการวิ่งของฉัน เมื่อใดก็ตามที่เพื่อนร่วมงานของฉันกำลังประสบกับความเครียด เช่น การนำเสนอในที่ประชุม คือการถามว่า “คุณช่วยเป่าเข้าไปในเนื้อเยื่อนี้ได้ไหม ฉันจะวัดค่าคอร์ติซอลให้คุณ”

เมื่อฉันไม่ได้เก็บน้ำมูก ฉันมักจะสื่อสารทางวิทยาศาสตร์ ฉันชอบวิทยาศาสตร์ที่เติบโตขึ้นมา แต่ฉันไม่ได้สัมผัสกับนักวิทยาศาสตร์ ซึ่งเป็นเหตุผลที่ฉันพูดถึงเด็กนักเรียนเป็นจำนวนมาก ฉันคิดว่าการเห็นคนที่ดูเหมือนคุณเป็นสิ่งสำคัญที่ต้องรู้ว่างานเหล่านี้มีอยู่จริง ไม่ว่าคุณจะเป็นเพศไหน ผิวของคุณเป็นสีอะไร วิทยาศาสตร์เหมาะสำหรับทุกคน

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.