20
Aug
2022

ถนนที่อันตรายที่สุดในโลก

การขับรถลง “ถนนสายมรณะ” อันโด่งดังของโบลิเวียได้นำนักเดินทางเข้าสู่โลกที่ทรัพยากรสองอย่างก่อให้เกิดความหลงใหล ความเข้าใจผิด และการโต้เถียงกันมานานหลายศตวรรษ ได้แก่ โคคาและทองคำ

หลังจากผ่านเส้นทาง Cumbre เป็นระยะทาง 4,800 ม. แล้วtrufi (แท็กซี่ที่ใช้ร่วมกัน) ก็พุ่งเข้าหากลุ่มเมฆหมอกที่หมุนวน ภายในรถรู้สึกสงบอย่างน่าประหลาด ราวกับว่าเราติดอยู่ในฟองสบู่ ซึ่งอาจจะดีที่สุดเพราะเราเดินทางไปตาม “Camino de la Muerte” หรือ Death Road

วิ่งจากเมือง La Paz อันสูงตระหง่านจากเทือกเขา Andean สู่หุบเขา Yungas กึ่งเขตร้อนและที่ราบลุ่มอเมซอนที่อยู่ไกลออกไป ถนน Yungas ระยะทาง 64 กม. มีทางลงเขาที่เฉียบคม 3,500 ม. บางส่วนของทางหลวงมีความกว้างเพียง 3 เมตรเท่านั้น มีการเลี้ยวที่แหลมคมและมุมตาบอดเป็นชุด และน้ำตกขนาดเล็กกระเด็นลงไปตามโขดหินที่อยู่รายรอบ อุปสรรคด้านความปลอดภัยทำให้ดูหายากเท่านั้น ศาลเจ้าริมถนนมักพบเห็นได้ทั่วไป เช่น กากบาทสีขาว ช่อดอกไม้ ภาพถ่ายสีเหลือง

ในช่วงทศวรรษ 1990 ผู้คนจำนวนมากเสียชีวิตจากอุบัติเหตุบนทางหลวง ซึ่งสร้างโดยเชลยศึกชาวปารากวัยหลังสงครามชาโก (Chaco War) ที่หายนะ (1932-35) ซึ่งธนาคารเพื่อการพัฒนาระหว่างอเมริกาอธิบายว่าเป็น ” ถนนที่อันตรายที่สุดในโลก “

ทรูฟี่ชะลอความเร็วจนคลาน และคนขับก็โค้งไปข้างหน้า มองดูพวงมาลัยอย่างตั้งใจราวกับกำลังทดสอบสายตา ก่อนที่เราจะโผล่ออกมากลางแสงแดดในทันใด นอกหน้าต่างของฉันมีความสูงเกือบ 1,000 ม. ในแนวตั้ง ขณะที่อีกฝั่งมีมอเตอร์ไซค์แล่นผ่าน ไปตัดกระจกมองข้างของเรา ข้างหน้า นักปั่นจักรยานสามคนสำรวจหลุมบ่อขนาดเท่าหลุมอุกกาบาตอย่างระมัดระวัง: แม้ว่าจะมีการสร้างทางเลี่ยงรอบบริเวณที่ทอดยาวสุดอันตราย แต่ชื่อเสียงอันน่าสยดสยองของถนนทำให้เป็นสถานที่ท่องเที่ยวและดึงดูดนักท่องเที่ยวจำนวนมากที่ต้องการขี่ ลงมัน

เส้นทางนี้ยังเป็นประตูสู่ภูมิภาคที่ถูกมองข้ามด้วยความสัมพันธ์อันทรงพลัง Yungas (“ดินแดนที่อบอุ่น” ในภาษาพื้นเมืองของ Aymara ซึ่งพูดโดยชาวโบลิเวียประมาณ 1.7 ล้านคน) เป็นเขตการเปลี่ยนแปลงที่อุดมสมบูรณ์และหลากหลายทางชีวภาพอย่างน่าทึ่งระหว่างเทือกเขาแอนดีสและอเมซอน ซึ่งเชื่อมโยงอย่างใกล้ชิดกับแหล่งข้อมูลสองแห่งที่กระตุ้นความหลงใหลและความคารวะ ความเข้าใจผิด และ ความขัดแย้ง: โคคาและทองคำ

หลังจากสองชั่วโมงบนถนนสายมรณะ เราก็มาถึงโคโรอิโค ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นศูนย์กลางการทำเหมืองทองคำ ตอนนี้กลายเป็นเมืองตากอากาศที่อ่อนล้า เมื่อเข้าไปในทางลาดสีเขียวมรกต มีสภาพอากาศที่ปลอดโปร่งและทิวทัศน์มุมกว้างของเนินเขาที่เป็นลูกคลื่น พร้อมด้วยสถานที่กิน ดื่ม และนอนหลับที่คุ้มราคา Coroico เป็นสถานที่ที่ยากที่จะออกไป แต่หลังจากใช้เวลาหนึ่งวันในการฟื้นตัวจากการเดินทางที่ทำให้กังวลใจ ฉันก็มุ่งหน้าไปยังชนบทโดยรอบเพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมว่าภูมิภาคนี้มีส่วนช่วยในการหล่อหลอมโบลิเวียยุคใหม่ได้อย่างไร

โคคาเป็นศูนย์กลางของวัฒนธรรมอเมริกาใต้มากมายมานับพันปี

ดินที่อุดมสมบูรณ์และปริมาณน้ำฝนที่อุดมสมบูรณ์ทำให้ Yungas ซึ่งไหลไปตามทางลาดด้านตะวันออกของเทือกเขาแอนดีสซึ่งเป็นศูนย์กลางการเกษตร ภูมิภาคนี้มีเส้นทางการค้าขายแบบโบราณที่สลับซับซ้อนซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นคาราวานลามะ ภูมิภาคนี้เป็นอู่ข้าวอู่น้ำสำหรับชาวอินคาและอาณาจักรก่อนหน้านี้ เช่น ติวานากุ ประเพณีนี้ยังคงดำเนินต่อไปในปัจจุบัน ขณะเดินตามเส้นทางอายุหลายศตวรรษไปยังริโอ โคโรอิโก ข้าพเจ้าเดินผ่านระเบียงเนินเขาที่ปลูกกาแฟ กล้วย มันสำปะหลัง ฝรั่ง มะละกอ และผลไม้รสเปรี้ยว นอกจากนี้ยังมีพืชพุ่มที่มีกิ่งก้านเรียว ใบรูปไข่ และผลเบอร์รี่สีแดง: โคคา

โคคาเป็นศูนย์กลางของวัฒนธรรมอเมริกาใต้หลายแห่งมาเป็นเวลานับพันปี และโบลิเวียเป็นหนึ่งในผู้ผลิตรายใหญ่ที่สุดของทวีป ด้วยพื้นที่หลายร้อยตารางกิโลเมตรที่อุทิศให้กับการเพาะปลูก โดยสองในสามอยู่ในยูงกาส มีวิตามินและแร่ธาตุสูง ใบทำหน้าที่เป็นตัวกระตุ้นที่ไม่รุนแรง และช่วยชดเชยการเจ็บป่วยจากที่สูง กันความหิวกระหายและความเหน็ดเหนื่อยเมื่อยล้า ช่วยย่อยอาหารและระงับความเจ็บปวด นานถึง 8,000 ปี พวกมันถูกใช้ในพิธีทางศาสนา และเป็นยา เงินตรา และสารหล่อลื่นทางสังคม

ชาวสเปนในขั้นต้นได้ทำลายโคคา แต่หลังจากที่ทราบถึงผลดีต่อชนเผ่าพื้นเมืองที่ถูกบังคับให้ทำงานหนักในเหมืองและในไร่นา เจ้าหน้าที่อาณานิคมก็เปลี่ยนใจและทำการค้าพืชผลในเชิงพาณิชย์ ความสนใจในโคคาค่อยๆ เติบโตไปไกลกว่าทวีป การอ้างอิงภาษาอังกฤษครั้งแรกเชื่อกันว่าเป็นบทกวีของ Abraham Cowley ในปี 1662 เรื่อง A Legend of Coca:

กอปรด้วยใบไม้แห่งการบำรุงอันอัศจรรย์
น้ำผลไม้ของใครมันดูดเข้าไป และให้กระเพาะรับน้ำหนัก ได้

ในช่วงศตวรรษที่ 19 โคคาและสารอัลคาลอยด์ออกฤทธิ์ต่อจิตประสาท โคเคนได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นในยุโรปและอเมริกาเหนือ โดยมีทั้งเครื่องดื่ม ยาชูกำลัง ยารักษาโรค และผลิตภัณฑ์อื่นๆ มากมาย พวกเขารวมถึง Vin Mariani ไวน์ฝรั่งเศสที่มีโคเคนมากกว่า 200 มก./ลิตร โฆษณาอ้างว่า “ทำให้ร่างกายและสมองสดชื่น” และแฟน ๆ ได้แก่ Thomas Edison, Ulysses S Grant, Emile Zola และ Pope Leo XIII (ที่ปรากฏในโปสเตอร์โปรโมต)

ในรัฐจอร์เจียของสหรัฐฯ ความสำเร็จของผลิตภัณฑ์อย่าง Vin Mariani เป็นแรงบันดาลใจให้เภสัชกรและอดีตทหารสัมพันธมิตร John Pemberton ได้สร้าง French Wine Coca ของ Pemberton ซึ่งเดิมทีมีส่วนผสมของโคเคนและแอลกอฮอล์ รวมทั้งสารสกัดจากถั่วโคลาที่อุดมด้วยคาเฟอีน ต่อมาได้พัฒนาเป็นโคคา-โคลา: ในขณะที่โคเคนและแอลกอฮอล์ถูกกำจัดออกไปนานแล้ว สารสกัดโคคา-ลีฟที่ปราศจากโคเคนก็ยังใช้เป็นเครื่องปรุงแต่งกลิ่นรส

ผลิตภัณฑ์โคเคนและโคเคนเป็นสิ่งถูกกฎหมายทั่วยุโรปและอเมริกาเหนือในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 และต้นศตวรรษที่ 20 ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากซิกมุนด์ ฟรอยด์ ผู้เขียนบทความหลายฉบับเกี่ยวกับเรื่องนี้และทดลองกับตัวเอง: “[A] ยาขนาดเล็กยกฉันขึ้น สู่ความสูงอย่างงดงาม” แต่ยาดังกล่าวไม่ได้รับความนิยม มีความเกี่ยวข้องกับความชั่วร้ายและความผิดทางอาญา และในที่สุดก็ถูกสั่งห้ามไปทั่วโลก เช่นเดียวกับโคคา แม้ว่ายาจะยังคงถูกกฎหมายในโบลิเวียก็ตาม

เมื่อความต้องการโคเคนเพิ่มสูงขึ้นอีกครั้งในช่วงทศวรรษ 1980 “สงครามต่อต้านยาเสพติด” ที่นำโดยสหรัฐฯ ได้ทำลายล้างภูมิภาค Chapare ซึ่งอยู่ใกล้เคียงของโบลิเวีย ซึ่งกลายเป็นพื้นที่ผลิตโคคาที่สำคัญ: กิจกรรมต่อต้านยาเสพติดส่งผลให้เกิดการละเมิดสิทธิมนุษยชนอย่างกว้างขวาง รวมถึงการสังหาร การทรมาน , การจับกุมและกักขังตามอำเภอใจ, การทุบตีและการโจรกรรม. ในการตอบโต้ การประท้วงที่ได้รับความนิยมจากชาวโคคาเลโร ซึ่งเป็นผู้ปลูกโคคา ซึ่งส่วนใหญ่มีชนพื้นเมืองเคชัวหรือไอมารา มีส่วนช่วยให้อีโว โมราเลส ผู้นำของสหพันธ์ทั้งหกแห่งโคชาบัมบาทรอปิกส์ ซึ่งเป็นสหภาพการค้าที่เป็นตัวแทนของผู้ปลูกโคคา

ดังที่นักสังคมวิทยาและนักประวัติศาสตร์ Silvia Rivera Cusicanqui เขียนไว้ในนิตยสาร ReVista ว่า cocalerosplayed มีบทบาทสำคัญใน “สงครามน้ำ” 1999-2000 ซึ่งเป็นการจลาจลต่อต้านการแปรรูปของบริษัทประปาเทศบาลในเมือง Cochabamba ซึ่งเป็นเหตุการณ์ที่กระตุ้น Morales ขึ้นทางการเมือง ควบคู่ไปกับขบวนการระดับรากหญ้าอื่น ๆ “ในที่สุดก็นำไปสู่การเลือกตั้งในปี 2548 ของ… โมราเลสซึ่งเป็นชาวไอย์มาราในฐานะประธานาธิบดีคนแรกในทวีปอเมริกา” เมื่อเข้ารับตำแหน่งแล้ว เขาก็รีบย้ายออกจากแนวทางการกำจัดและห้ามใช้โคคาที่นำโดยสหรัฐฯ ไปใช้โคคาด้วยนโยบายที่เรียกกันทั่วไปว่า “โคคาใช่ โคเคนไม่ใช่” ซึ่งอนุญาตให้ผู้ปลูกปลูกโคคาได้ภายในขอบเขตที่กำหนด

แต่กลอุบายทางภูมิรัฐศาสตร์เหล่านี้รู้สึกเหมือนเป็นโอกาสอันไกลโพ้นขณะที่ฉันเดินผ่านทุ่งโคคาอันเงียบสงบที่แกะสลักเข้าไปในเนินเขาด้านล่างของโคโรอิโค ใบไม้หนาที่ซัดเข้าหาขอบของมันราวกับกระแสน้ำไหลเข้ามา ในขณะที่เสียงนกร้องก็ดังขึ้นในอากาศ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.