04
Aug
2022

เคล็ดลับเอาตัวรอดของมายา

Tikal เป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจและพิธีกรรมของอารยธรรมมายา แต่วังหินและวัดวาอารามจะไม่มีวันถูกสร้างขึ้นโดยปราศจากความเชี่ยวชาญในองค์ประกอบสำคัญเพียงอย่างเดียว

ตั้งอยู่ใน Tikal เมืองโบราณของชาวมายันในกัวเตมาลา นักท่องเที่ยวรายล้อมไปด้วยปิรามิดหินปูนที่สูงชันเกือบเท่ากับโบสถ์ Notre Dame ในขณะที่เสียงร้องของลิงฮาวเลอร์และนกทูแคนมาจากฉากหลังของป่าฝนของพื้นที่ สร้างขึ้นโดยปราศจากความช่วยเหลือจากสัตว์พาหนะ เครื่องมือโลหะ หรือวงล้อ หินขนาดใหญ่เหล่านี้ทำหน้าที่เป็นที่นั่งแห่งอำนาจสำหรับกษัตริย์และนักบวชที่ปกครองเหนือรัฐที่มีอิทธิพลมากที่สุดแห่งหนึ่งในอาณาจักรมายา ซึ่งครอบคลุมพื้นที่ยูคาทานของเม็กซิโก คาบสมุทร กัวเตมาลา เบลีซ รวมทั้งบางส่วนของฮอนดูรัสและเอลซัลวาดอร์

Tikal เป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจและพิธีกรรมของอารยธรรมที่การสำรวจทางอากาศโดยใช้เลเซอร์เมื่อเร็วๆ นี้ซึ่งเผยให้เห็นโครงสร้างมากกว่า 60,000 แห่งที่ซ่อนอยู่ในป่าทึบเป็นเวลาหลายศตวรรษ อาจเคยห้อมล้อมผู้คนได้มากถึง 10 ถึง 15 ล้านคน

ต่อหน้าพระราชวังและวัดหินขนาดใหญ่ของ Tikal แต่ละแห่งมุ่งเน้นไปที่การเคลื่อนตัวของดวงอาทิตย์ผ่านท้องฟ้าทุกวัน ความกล้าหาญของมายาในฐานะสถาปนิกและนักดาราศาสตร์ก็ดูมีมากขึ้น แต่มายาไม่เคยทำนายสุริยุปราคาได้อย่างแม่นยำ และอนุเสาวรีย์เหล่านี้จะไม่มีวันลอยขึ้นสู่ท้องฟ้าโดยปราศจากการเรียนรู้สิ่งที่เป็นองค์ประกอบสำคัญต่อการเอาชีวิตรอดของชาวมายันที่ Tikal: น้ำ

เมื่อไม่มีแม่น้ำหรือทะเลสาบอยู่ใกล้ ๆ ชาวมายาจึงต้องสร้างเครือข่ายอ่างเก็บน้ำขนาดใหญ่ที่ Tikal เพื่อรวบรวมและกักเก็บน้ำฝนที่เพียงพอในช่วงฤดูฝนอันมหัศจรรย์ของภูมิภาคนี้เพื่อให้มีประชากรขนาดใหญ่ – ประมาณการตั้งแต่40,000ถึงมากถึง240,000คนในเมือง จุดสูงสุดของศตวรรษที่ 8 – ตลอดฤดูแล้งสี่ถึงหกเดือน อ่างเก็บน้ำเหล่านี้อำนวยความสะดวกกว่า 1,000 ปีที่ชาวมายันอาศัยอยู่ที่ Tikal ตั้งแต่ประมาณ 600 ปีก่อนคริสตกาล จนกระทั่งแกนกลางเมืองของไซต์ถูกละทิ้งในที่สุดโดยชนชั้นปกครองประมาณ 900 AD

ปีที่แล้ว นักโบราณคดีที่ใช้เทคนิคทางวิทยาศาสตร์สมัยใหม่ได้เปิดเผยถึงความลึกใหม่ต่อความสามารถทางอุทกวิทยาของมายา แกนตะกอนที่นำมาจากอ่างเก็บน้ำของ Tikal แสดงให้เห็นว่ามายาสร้างระบบกรองน้ำที่เก่าแก่ที่สุดที่รู้จักในซีกโลกตะวันตก

ระบบทำน้ำให้บริสุทธิ์ของ Maya นั้นล้ำหน้ามากจนหนึ่งในวัสดุหลักคือ Zeolite ที่ยังคงใช้กันอย่างแพร่หลายในตัวกรองน้ำในปัจจุบัน ซีโอไลต์เป็นแร่ภูเขาไฟชนิดหนึ่งที่ทำจากอะลูมิเนียม ซิลิกอน และออกซิเจนเป็นส่วนใหญ่ ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อเถ้าภูเขาไฟทำปฏิกิริยากับน้ำใต้ดินที่เป็นด่าง พวกมันมาในหลายรูปแบบและมีคุณสมบัติทางกายภาพและทางเคมีที่เป็นเอกลักษณ์ที่ช่วยให้สามารถกรองสิ่งปนเปื้อนตั้งแต่โลหะหนักไปจนถึงจุลินทรีย์ขนาดเล็ก. เมล็ดซีโอไลต์แต่ละเม็ดมีโครงสร้างคล้ายกรงที่มีรูพรุน ซึ่งทำให้เป็นตัวกรองทางกายภาพที่ดีเยี่ยม และพวกมันก็มีประจุลบเช่นกัน ซึ่งหมายความว่าองค์ประกอบอื่นๆ จะจับกับพวกมันได้ง่าย ซึ่งหมายความว่าเมื่อน้ำไหลผ่านซีโอไลต์ อนุภาคแขวนลอยสามารถเกาะติดกับเมล็ดพืชของซีโอไลต์ทางกายภาพหรือทางเคมีได้ในขณะที่น้ำยังคงไหลผ่านช่องว่าง  

แม้ว่านักโบราณคดีจะพบเฉพาะซีโอไลต์ในอ่างเก็บน้ำแห่งหนึ่งของ Tikal ซึ่งปัจจุบันเรียกว่า Corriental แต่เศษภาชนะดินเหนียวที่พบที่นั่นบ่งชี้ว่าน้ำบริสุทธิ์ของ Corriental นั้นใช้สำหรับดื่มโดยเฉพาะ

นักวิจัยที่อยู่เบื้องหลังการค้นพบนี้กล่าวว่าการใช้ซีโอไลต์ของชาวมายันเป็นการใช้แร่ธาตุสำหรับทำน้ำให้บริสุทธิ์ที่เก่าแก่ที่สุดในโลก ซึ่งเกิดขึ้นก่อนการปรากฏตัวครั้งต่อไปในระบบกรองทรายที่พัฒนาโดยนักวิทยาศาสตร์ชาวอังกฤษRobert Bacon ในปี 1627เมื่อประมาณ 1,800 ปี ระบบกรองน้ำที่ขับเคลื่อนด้วยซีโอไลต์ของมายา ซึ่งนักวิชาการกล่าวว่าดูเหมือนว่าจะถูกสร้างขึ้นครั้งแรกเมื่อราว 164 ปีก่อนคริสตกาล มีตัวกรองผ้าที่เรียกว่าปลอกแขนฮิปโปเครติกซึ่งพัฒนาขึ้นในสมัยกรีกโบราณเมื่อราว 500 ปีก่อนคริสตกาล แต่วิธีการของมายาน่าจะเป็น มีประสิทธิภาพมากขึ้นในการกำจัดสิ่งปนเปื้อนที่มองไม่เห็น เช่น แบคทีเรียหรือตะกั่ว

“ฉันเป็นชนพื้นเมืองอเมริกันและรู้สึกกังวลอยู่เสมอที่นักโบราณคดีและนักมานุษยวิทยามักสันนิษฐานว่าชนพื้นเมืองในอเมริกาไม่ได้พัฒนากล้ามเนื้อทางเทคโนโลยีที่พบในที่อื่นในโลกยุคโบราณในสถานที่ต่างๆ เช่น กรีซ อียิปต์ อินเดีย หรือ ประเทศจีน” Kenneth Tankersley นักธรณีวิทยาทางโบราณคดีจากมหาวิทยาลัย Cincinnati และผู้เขียนนำของการศึกษานี้ซึ่งบันทึกการใช้ซีโอไลต์ของ Maya กล่าว “ระบบนี้ให้น้ำดื่มที่ปลอดภัยแก่ชาวมายามาเป็นเวลากว่า 1,000 ปี และระบบการกรองอื่นๆ ที่รู้จักกันในยุคนั้นมีความดั้งเดิมเมื่อเปรียบเทียบ วิธีการกรองของกรีกในยุคแรกเป็นเพียงถุงผ้า”

ฉันเคยกังวลมาตลอดที่นักโบราณคดีและนักมานุษยวิทยามักสันนิษฐานว่าชนพื้นเมืองในอเมริกาไม่ได้พัฒนากล้ามเนื้อทางเทคโนโลยีที่พบในที่อื่นในโลกยุคโบราณ

Tikal ตั้งอยู่ในตอนเหนือของกัวเตมาลา และในส่วนนี้ของโลกมีเพียงสองฤดูกาล คือ เปียกและแห้งมาก ในการทำเรื่องให้ท้าทายยิ่งขึ้นไปอีก ฝนที่ตกลงมาในฤดูฝนจึงไหลรินออกไปอย่างรวดเร็ว เพราะเมื่อน้ำฝนไหลผ่านดินชั้นบนบางๆ มันก็จะมีความเป็นกรดมากพอที่จะละลายหินปูนที่อุดมด้วยแคลเซียมซึ่งประกอบเป็นพื้นหินของภูมิภาคนี้ สิ่งนี้สร้างสิ่งที่นักธรณีวิทยาเรียกว่าภูมิประเทศแบบหินปูนซึ่งเต็มไปด้วยหลุมยุบและถ้ำซึ่งมีระดับน้ำอยู่ต่ำกว่าพื้นผิวประมาณ 200 เมตรซึ่งห่างจากมือมายา

หากไม่มีแหล่งน้ำจืดในบริเวณใกล้เคียง ผู้อยู่อาศัยในมหานครอเมริกากลางแห่งนี้ต้องคิดหาวิธีทำให้น้ำคงอยู่ได้เมื่อมาถึงฤดูฝน นั่นคือที่มาของอ่างเก็บน้ำ และเนื่องจาก Tikal มีศูนย์กลางอยู่รอบ ๆ เนินเขา ชาวมายาจึงสามารถใช้ทางลาดอย่างมีศิลปะเพื่อส่งน้ำเข้าไปในอ่างเก็บน้ำเหล่านั้น แม้แต่ลานกลางขนาดใหญ่ซึ่งตั้งอยู่ระหว่างวัดที่หนึ่งและสองและขนาบข้างด้วยอะโครโพลิสหลัก ก็ยังปูด้วยหินขนาดใหญ่ที่วางอยู่บนแนวลาดเอียงขวาเพื่อระบายน้ำลงคลองที่เทลงในอ่างเก็บน้ำของวัดและวังที่อยู่ใกล้เคียง

ผู้มาเยือน Tikal สมัยใหม่จะต้องใช้ความพยายามเป็นพิเศษในการค้นหาแหล่งน้ำ ซึ่งปัจจุบันส่วนใหญ่อาศัยอยู่เป็นโพรงในดิน แต่เขื่อนและเขื่อนดินบางส่วนเคยกักเก็บน้ำปริมาณมหาศาลที่เคยบรรเทาความกระหายของเมืองได้ ยังคงเป็นที่ประจักษ์แก่ผู้สังเกตการณ์ที่ได้รับแจ้ง อ่างเก็บน้ำของวังนั้นเคยกักเก็บน้ำไว้31 ล้านลิตรและคาดว่า Corriental ที่สกัดด้วยซีโอไลต์จะมีความจุ 58 ล้านลิตรในยุครุ่งเรือง

การค้นพบระบบการกรองของ Corriental เกิดขึ้นจากการทำงานภาคสนามในปี 2010 เมื่อนักวิจัยรวบรวมตัวอย่างตะกอนหลัก 10 ตัวอย่างจากอ่างเก็บน้ำของ Tikal สี่แห่ง แกนเหล่านี้เปิดเผยว่าระดับอันตรายของการปนเปื้อนจากปรอทโลหะหนักและสัญญาณบอกเล่าของบุปผาสาหร่ายที่เป็นพิษได้รบกวนอ่างเก็บน้ำของวังและวัดใกล้กับแกนของ Tikal ในช่วงเวลาที่ชนชั้นปกครองละทิ้งใจกลางเมืองในศตวรรษที่ 9

แต่สิ่งที่น่าตกใจพอๆ กับสิ่งปนเปื้อนก็คือความจริงที่ว่าอ่างเก็บน้ำ Corriental ยังคงสภาพค่อนข้างบริสุทธิ์ แม้ว่าอ่างเก็บน้ำในวังและวัดจะเป็นพิษก็ตาม เมื่อ Tankersley พิจารณาตัวอย่าง Corriental อย่างใกล้ชิดมากขึ้น เขาพบชั้นทรายที่แยกจากกันสี่ชั้นซึ่งมีผลึกควอตซ์และซีโอไลต์บางส่วนที่ไม่ปรากฏในแหล่งกักเก็บอื่นๆ

เมื่อทีมสำรวจพื้นที่โดยรอบไม่มีแหล่งที่มาตามธรรมชาติของทรายประเภทนี้ ไม่ต้องพูดถึงซีโอไลต์ ซึ่งทำให้นักวิจัยแนะนำว่าวัสดุดังกล่าวถูกนำเข้ามาโดยเจตนาเพื่อใช้ในตัวกรองบางชนิดที่ทางเข้าอ่างเก็บน้ำ

โดยบังเอิญ นักวิจัยคนหนึ่งในโครงการทราบถึงความกดอากาศต่ำซึ่งอยู่ห่างจาก Tikal ไปทางตะวันออกเฉียงเหนือราว 30 กม. โดยมีทรายรูปร่างคล้ายคลึงกันที่เรียกว่า Bajo de Azúcar ซึ่งคนในพื้นที่บอกว่าเขามีน้ำใสและมีรสหวาน จากการทดสอบพบว่าหินและทรายของ Bajo de Azúcar มีซีโอไลต์และอาจเป็นแหล่งของซีโอไลต์ของ Tikal ที่ Corriental

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.