02
Sep
2022

นกที่เก็บมาได้เกือบสองศตวรรษที่ผ่านมายังคงช่วยนักวิทยาศาสตร์ในปัจจุบัน

ตัวอย่างที่รวบรวมระหว่างการสำรวจที่มีชื่อเสียงโดยนักธรรมชาติวิทยา John Kirk Townsend ยังคงให้คุณค่าแก่นักวิจัยต่อไป

ในเดือนพฤษภาคม ค.ศ. 1835 ในเมืองวิลลาแมทท์ฟอลส์ รัฐออริกอน นักธรรมชาติวิทยาชาวฟิลาเดลเฟียผู้กระตือรือร้นคนหนึ่งชื่อจอห์น เคิร์ก ทาวน์เซนด์ได้รวบรวมแร้งเพศเมียจากแคลิฟอร์เนีย มันเป็นหนึ่งในตัวอย่างที่เก่าแก่ที่สุดในบรรดาหนังนกที่เก็บรักษาไว้ 625,000 ชิ้นของ Smithsonian ซึ่งเป็นคอลเล็กชั่นที่ใหญ่เป็นอันดับสามของโลก ป้ายแท็กที่ติดอยู่กับขาของแร้ง พร้อมด้วยป้ายต้นฉบับในการเขียนด้วยลายมือทองแดงของทาวน์เซนด์ แสดงให้เห็นว่ามันมีค่ามากขึ้นสำหรับวิทยาศาสตร์ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา

ตัวอย่างจากธรรมชาติทุกชิ้นเต็มไปด้วยข้อมูลเกี่ยวกับเวลาและสถานที่ที่มันมา แต่ยังแนะนำเรื่องราวเกี่ยวกับผู้ที่ค้นพบหรือรวบรวมมัน แร้งของทาวน์เซนด์ และนกอื่นๆ อีกกว่า 130 ตัวอย่างที่เขาเตรียมและเก็บไว้ที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติ เป็นส่วนหนึ่งของเรื่องราวความอยากรู้อยากเห็น ความกล้าหาญ ความเร่าร้อน ความลำเอียง และแม้แต่โศกนาฏกรรมของชาวอเมริกันที่ไม่ค่อยมีใครรู้จัก

ทาวน์เซนด์เกิดในครอบครัวปัญญาชนฟิลาเดลเฟียเควกเกอร์ในปี พ.ศ. 2352 และเริ่มหลงใหลในนกตั้งแต่แรก ในปีพ.ศ. 2376 ที่เชสเตอร์เคาน์ตี้ใกล้ ๆ ชายหนุ่มยิงและยัดนกที่เหมือนนกฟินช์ซึ่งเขาไม่สามารถระบุได้ จอห์น เจมส์ ออดูบอน ซึ่งเขาเอาหนังให้ชม เชื่อว่ามันเป็นสายพันธุ์ใหม่และตั้งชื่อมันว่า “ธงทาวน์เซนด์” และรวมภาพวาดของมันไว้ในBirds of America ของเขาด้วย

ในปีต่อมา ทาวน์เซนด์ได้รับเชิญจากโธมัส นัททอล นักพฤกษศาสตร์ที่เกิดในอังกฤษ ซึ่งเขาคุ้นเคยดีอยู่แล้ว ให้เข้าร่วมการเดินทางของกัปตันนาธาเนียล ไวเอธไปยังแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือเพื่อจัดตั้งจุดซื้อขาย ด้วยลูกเรือ 70 คนของไวเอท พวกเขาได้ขึ้นไปบนแม่น้ำแพลตต์ควบคู่ไปกับสิ่งที่ต่อมากลายเป็นเส้นทางโอเรกอน เทรล โดยข้ามเทือกเขาร็อกกี้ไปยังแม่น้ำโคลัมเบีย ระหว่างทาง ทาวน์เซนด์เผชิญหน้ากับหมีกริซลี่ย์ ทดสอบทฤษฎีที่ว่ากะโหลกของกระทิงกระทิงนั้นหนาพอที่จะหักเหลูกปืนไรเฟิลในระยะใกล้ (นั่นคือ) และสูญเสียนกฮูกที่เขาเก็บมาเพื่อวิทยาศาสตร์เมื่อเพื่อนของเขาขาดอาหาร ปรุงเป็นอาหารเย็น

ทาวน์เซนด์และนัททอลล์ใช้เวลาประมาณสามเดือนใกล้ปากแม่น้ำโคลัมเบียก่อนจะแล่นเรือไปฮาวายในฤดูหนาวและเดินทางกลับสู่ชายฝั่งตะวันตกเฉียงเหนือในฤดูร้อนครั้งที่สอง Nuttall กลับบ้านในฤดูใบไม้ร่วง แต่ Townsend ใช้เวลาอยู่ที่นั่นอีกหนึ่งปีก่อนที่จะแล่นเรือกลับไปที่ Philadelphia ในปี 1837 ทาวน์เซนด์ตีพิมพ์เรื่องราวที่มีชีวิตชีวาเกี่ยวกับการเดินทางของเขาA Narrative Journey Across the Rocky Mountains ไปยังแม่น้ำโคลัมเบียและการไปเยือนหมู่เกาะแซนด์วิช พริก&ค .แต่เขาไม่ได้รับเครดิตทางวิทยาศาสตร์สำหรับนกและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิดใหม่ทั้งหมดที่เขารวบรวมมา ตัวอย่างเช่น ตัวอย่างสำเนาของเขาบางส่วนลงเอยด้วย Audubon ซึ่งรีบพิมพ์บรรยายภาพเหล่านี้และได้รับเครดิตสำหรับการค้นพบดังกล่าว ถึงกระนั้น นกสองตัวและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเจ็ดตัว รวมทั้งแจ็คแรบบิท ไฝ และค้างคาว ต่างก็มีชื่อของเขา เขาเสียชีวิตในปี พ.ศ. 2394 เมื่ออายุได้ 41 ปี การเสียชีวิตของเขาโทษว่าได้รับสารหนูที่เขาเคยใช้ในการปกป้องตัวอย่างจากแมลง

ของสะสมของทาวน์เซนด์มาถึง Smithsonian ในปี 1858 พร้อมกับเอกสารอื่นๆ จาก National Institute for the Promotion of Science ซึ่งเป็นพิพิธภัณฑ์ส่วนตัวอายุสั้นในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่ง Townsend เองทำหน้าที่เป็นภัณฑารักษ์ช่วงสั้นๆ ตัวอย่างรวมถึงแถบธงของทาวน์เซนด์เท่านั้น “มันอยู่ในสภาพที่แย่มาก” คริสโตเฟอร์ มิเลนสกี้ ผู้จัดการฝ่ายคอลเลกชันของแผนกนกแห่ง สมิธโซเนียน กล่าว เกือบ 190 ปีนับตั้งแต่ Townsend รวบรวมมันมา นกลึกลับก็ถูกพบเห็นอีกครั้งในออนแทรีโอในปี 2014 และนักปักษีวิทยาก็ถกเถียงกันว่าจริง ๆ แล้วมันคือดิ๊กซิสเซลที่มีขนนกผิดปกติหรือลูกผสม (Milensky กล่าวว่าการทดสอบทางพันธุกรรมตามแผนของผิวหนังอาจตอบคำถามนี้ได้)

ตัวอย่าง Townsend มีคุณค่าทางวิทยาศาสตร์อย่างมาก ตัวอย่างเช่น เนื้อเยื่อเล็กๆ จากผิวหนังของแร้งได้ให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับองค์ประกอบทางพันธุกรรมดั้งเดิมของประชากรแร้งในแคลิฟอร์เนีย จากการวิเคราะห์ไอโซโทปเคมีในขนของมัน นักวิจัยพบว่ามันกินสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและปลาแซลมอนที่เกยตื้นอย่างหนัก เช่นเดียวกับที่ทาวน์เซนด์เคยสังเกต ทุกครั้งที่มีการนำแผ่นรองฝ่าเท้าขนาดเท่าเมล็ดข้าวหรือขนขนาดเล็กออกเพื่อการวิเคราะห์ Milensky กล่าวว่าภัณฑารักษ์เพิ่มแท็กขาแยกต่างหากเพื่อบันทึกการกระทำ แร้งตอนนี้มีอย่างน้อยหกตัว

มรดกอีกประการหนึ่งของนกทาวน์เซนด์คือชุดตัวอย่างประเภทต่าง ๆ มากกว่าสองโหล ซึ่งเป็นบุคคลที่มีการอธิบายชนิดพันธุ์ใหม่หรือชนิดย่อยใหม่สำหรับวิทยาศาสตร์เป็นครั้งแรก ซึ่งรวมถึงสายพันธุ์ที่เรียกว่านกกระจิบของ Townsend ซึ่งเขารวบรวมตามแม่น้ำโคลัมเบีย

ทาวน์เซนด์จะสามารถเรียกร้องนกกระจิบของเขาได้นานแค่ไหนก็ไม่ชัดเจน ชุมชนวิทยาวิทยากำลังต่อสู้กับการรักษาชื่อนกที่สมควรให้เกียรติ เนื่องจากการกระทำของคนจำนวนมาก—ชายผิวขาวอย่างท่วมท้น—ซึ่งพวกเขาตั้งชื่อนกให้ ตัวอย่างเช่น Audubon เป็นเจ้าของทาส เมื่อเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมาAmerican Ornithological Societyซึ่งเป็นผู้ตัดสินชื่อนกภาษาอังกฤษอย่างเป็นทางการในซีกโลกตะวันตกได้เปลี่ยนชื่อของนกนางแอ่นของ McCown เป็น “thick-billed longspur” เนื่องจาก John P. McCown ผู้รวบรวมตัวอย่างทางวิทยาศาสตร์ชิ้นแรกในปี พ.ศ. 2394 ได้ทำหน้าที่ในเวลาต่อมา เป็นสมาพันธ์นายพล ความเคลื่อนไหวในหมู่นักนกและนักปักษีวิทยาชาวอเมริกัน ภายใต้ชื่อ “Bird Names for Birds” กำลังโต้เถียงกันว่าจะยกเลิกคำให้เกียรติหลายสิบรายการ แทนที่ด้วยชื่อที่สื่อความหมาย

ในส่วนของเขา ทาวน์เซนด์เพิ่งเข้ามาวิจารณ์เพราะเขาขโมยหลุมศพของชนพื้นเมืองในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ และส่งกะโหลกมนุษย์แปดชิ้นไปยังซามูเอล มอร์ตัน เมืองฟิลาเดลเฟีย ซึ่งใช้พวกมันเพื่อสนับสนุนมุมมองที่น่ารังเกียจของเขาเกี่ยวกับเชื้อชาติ

ทว่าแม้ว่านกกระจิบของทาวน์เซนด์จะกลายเป็น “นกกระจิบป่าสน” อย่างเป็นทางการ ผิวหนังของมันและตัวอื่นๆ ที่เขารวบรวมเมื่อเกือบสองศตวรรษก่อน ก็มีความลับที่จะแบ่งปันในอีกหลายปีข้างหน้า

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.